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太阳系最大的陨石坑有多大,直径2500公里,相当于大半个中国

希克苏鲁伯陨石坑

陨石坑是陨石撞击行星、卫星、小行星或者其他天体表面形成的环形凹坑,地球上最大的陨石坑是希克苏鲁伯陨石坑,直径大约180公里,据推测它的形成时间大约在6500万年以前,也有学者认为就是这次撞击导致了恐龙的灭绝。那么太阳系最大的陨石坑是哪里呢?

它就是月球南极的艾特肯盆地,这个陨石坑位于月球的远端,其直径相当于从北京到广州的距离。巨大的艾特肯盆地宽2500公里,是月球上最大、最深、最古老的盆地。有些地方甚至有6公里深。相比之下,月球上其他的陨石坑只有几百米深。

由阿波罗17号的宇航员拍摄的艾特肯盆地的照片

艾特肯盆地被认为是在大约43亿年前形成的,仅仅是月球形成后的几亿年后。但是它的起源仍是一个谜。如果它是通过高速撞击形成的,那么在月球盆地底部的地幔深处就会发现相关物质,但事实似乎并非如此。因为没有大气层的保护,一枚直径数百米的低速抛射物以低于30度的角度撞击了月球,足以形成巨大的陨石坑,但是如果速度不够快也不够陡,它将无法深入月球表面。这个陨石坑虽然大,但是它却是不可见的。

说道我们能看到的最大的陨石坑,我们需要前往这颗红色的星球…

维京号的轨道飞行器合成了这张希腊平原的图像

火星的希腊平原,太阳系中最大的可见陨石坑是火星上的Hellas Planitia,这是一个巨大的洼地,位于火星表面以下7公里。它的广度和深度足以容纳每一个西欧国家。来自撞击形成的希腊平原的物质延伸到距离火山口壁2公里的地方,它被认为是在38亿到41亿年前形成的,当时火星在太阳系后期的猛烈轰击中被一些物体击中。

在陨石坑内有许多有趣的特征,使它成为一个特别的地方,对于一些探索任务有特别的意义。比如它包含沟渠,如果温度上升到足够高,沟渠就会允许液态水的存在,因为沟渠距离地表很远。来自火星勘测轨道飞行器的雷达图像还显示,在希腊平原的另外三个火山口中,冰川位于岩石和泥土层之下。

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